許多人一定覺得奇怪為何猜猜樂的答案竟然是看似不起眼、普通且脆弱的生命─「蝴蝶」。這蝴蝶可不是普通的蝴蝶,它具有一種神秘的本能,能夠在地球上進行長距離遷徙的美洲帝王蝶



走到要塞外圍的涼亭一瞧,發現上面有著一隻蝴蝶?老外也跟台灣人一樣啊,誰捐款就掛了一張表揚牌子以玆紀念,不過為何要用一隻蝴蝶代表呢?


原來這個地方到了八九月時會有貴客美洲帝王蝶 (Monarch Butterfly) 從墨西哥飛來此避暑(註),查了資料,這些南下避寒飛到墨西哥的蝴蝶,在那裡產卵,它們的後代又準確無誤的飛回到美加地區,真是神奇,變成孤兒的它們是如何飛到北美呢?(以下文字是搜尋到的資料)

帝王蝶是世界上唯一能進行超長距離定期遷徙的蝴蝶品種。為了躲避加拿大和美國北方嚴寒的冬季,數以百萬計的帝王蝶每年都要進行一次長途旅行。它們不僅能像候鳥那樣辨認出正確的前進方向,還擁有獨特的生命週期:一隻普通環境下的帝王蝶只有四個月的壽命,但加入了遷徙行列後,竟然能自動再延長五個月生命,從而順利地完成艱辛而漫長的遷徙旅程和繁殖後代工作。
                                            
研究人員發現,原來這些蝴蝶擁有天然的羅盤系統。當進入山區後,帝王蝶還能提高高度甚至急轉彎。帝王蝶大腦中的生物鐘控制著它的新陳代謝功能和發出遷移信號。

據介紹,陽光,特別是紫外線對帝王蝶的生物鐘功能有重要作用。

帝王蝶的眼睛對紫外線特別敏感,這能為它們提供方向感。

不過,由於墨西哥濫砍濫伐和大量使用農藥化肥,破壞了帝王蝶的越冬家園和幼蟲生長環境,直接造成最近幾年帝王蝶的種群數量不斷下降。

針對這種現象,美國、加拿大和墨西哥的野生動植物保護部門達成一項保護美洲帝王蝶的協議,並建立了「美加墨三國帝王蝶保護網」,共由13個野生動物保護區組成。有關方面希望,此舉能大大推動對帝王蝶保護區、遷徙途經區域、越冬棲息地的國際保護工作。


帝王蝶的成長過程


帝王蝶的遷移路線


真是不錯啊,來到大自然上了一課。可惜八月份這些稀客才會來訪,加上地球日益暖化以及污染,造成這些蝴蝶回家的路變得不是那麼容易,可以真的飛來這裡的蝴蝶數量減少了,所以還不知道到時再度拜訪這裡是否可以如願以償的看到一堆蝴蝶在頭頂上飛舞呢?!

因為無緣看到這些美麗的蝴蝶,所以上去維基找到它們的照片。

相關資料顯示,美洲帝王蝶是一種雙翅黑色與金黃色相間、沿翅邊嵌著白點的漂亮蝴蝶,由於它的翅膀顏色以金色為主,呈帝王王冠狀,因此被人們叫做「帝王蝶」。總覺得這蝴蝶是不是外星人的化身啊?身體內部的那個羅盤引領它們長途跋涉,真是缔造出一項大自然神秘奇觀!

 母蝴蝶                                                公蝴蝶




延伸閱讀

http://www.butterfly.org.tw/euploea/introduce.html

影片欣賞


這一段影片介紹更多有關神秘帝王蝶的遷移過程,不過是英文講解


註:關於蝴蝶避暑

這是自己這麼說的,因為它們飛到墨西哥是避寒,那飛回涼爽的加拿大應該是避暑吧?!

根據台灣蝴蝶保育學會提醒民眾,一天之中最佳的賞蝶時間是早上的8點到11點之間,到下午因為氣溫往往比較高,蝴蝶忙著避暑,比較難看見覓食的畫面。

所以蝴蝶應該真的怕熱啊!?

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